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La memoria

Sisma del 1908, uno speciale annullo filatelico per l'anniversario

Sarà presentato giovedì 28 dicembre al Castello aragonese. La riflessione di Stefano Iorfida, presidente di Anassilaos, sulla storia di quel tragico giorno

Domani, 28 dicembre, ricorrono 115 anni dal terribile sisma che nel 1908 colpì lo Stretto e distrusse le città di Reggio Calabria e Messina. Per celebrare la memoria delle tante vittime e dell'evento inciso nella storia di Reggio, nell’ambito di tale mostra, nell'ambito della mostra "1908/Oggetti ritrovati. Memorie dal Terremoto dello Stretto”, in corso nel castello aragonese e realizzata dal Comune con la collaborazione dell’Accademia di Belle Arti, sarà presentato ai reggini lo speciale annullo filatelico ideato per l'anniversario. 

Il terremoto del 1908 è al centro di una riflessione di Stefano Iorfida, presidente dell'associazione culturale Anassilaos, che definisce l'annullo filatelito "un omaggio ai morti, troppi morti di quell’alba tragica e insieme un
monito per il futuro".

L'annullo del 28 dicembre

Iorfida ricorda poi il racconto del canonico Rocco Vilardi, che così descrisse la vigilia della calamità a Reggio Calabria: "Nella giornata del 27 dicembre 1908 la temperatura era mite e sciroccosa. Il mare, dalle cui profondità si sarebbe di lì a poco scatenata la tragedia, placido, quasi piatto, d’un colore quasi irreale. Qualche giornale satirico aveva appena pubblicato una poesiola irriverente, quasi blasfema, che chiedeva a Bambin Gesù l’invio di un terremoto. Nessuno conosceva ancora la confessione che il Cardinale Gennaro Portanova, arcivescovo della città dal 1888 fino alla morte avvenuta il 25 aprile del 1908, aveva fatto ad un amico pochi giorni prima di morire, parlando di 'presentimento della mia fine non lontana, così non mi strazierà la vista delle rovine di questa povera città. Se la rovina viene ed io non  sarò più di questo mondo, recate un po’ della vostra energia fra gli sventurati', affermò”.

Il giorno dopo, centoquindici anni fa, scrive ancora Iorfida, all’alba del 28 dicembre 1908 (erano le ore 5:20:27 locali), una scossa sismica durata 'appena' 37 o 40 secondi, divisa in tre fasi distinte, pari a 7,1 della scala Richter (11° grado della scala Mercalli 'catastrofica'), seguita dopo circa cinque o dieci minuti da un maremoto le cui onde sulla costa calabrese raggiunsero un altezza massima oscillante tra i 6 e gli 11 metri circa nel tratto da Gallico Marina a Lazzaro, con un massimo all’incirca di 13 metri a Pellaro, distrusse le due antiche città dello Stretto e altri centri piccoli e grandi tra le due sponde, soprattutto dal lato reggino: "Qualche anno fa, nel 2021, è stata scoperta nei fondali marini tra la Sicilia e la Calabria la faglia che con ogni probabilità provocò la catastrofe. Essa, ha scritto Giovanni Barreca, cui si deve tale scoperta, corre lungo l’asse dello Stretto ed è individuabile a circa 3 km dalle coste della Sicilia. Alla latitudine di Messina, la spaccatura curva verso Est penetrando nell’entroterra calabro per proseguire poi lungo l’asta fluviale del torrente Catona, una incisione fluviale tra Villa S. Giovanni a Nord e Reggio Calabria a Sud. La faglia è inclinata verso Est e raggiunge la lunghezza massima di 34,5 km".

Si tratta, ricorda il presidente di Anassilaos, del sisma più forte mai registrato in Europa almeno da quando è possibile registrare il fenomeno, forse preceduto tra il 361 e il 363 d.C. da un terremoto altrettanto grave come appare anche dalla epigrafe, ritrovata presso l’attuale Banca d’Italia al cui ingresso si trova un calco (ma l’originale è al museo archeologico). risalente al 374 d.C., nella quale si fa cenno alla ricostruzione delle Terme di Reggio crollate per un terremoto: "Il livello di distruzione urbana - scrive - fu immenso non soltanto per la violenza delle scosse ma anche per la debolezza degli edifici che presentavano molte sopraelevazioni; per la costruzione di fabbricati su terreni alluvionali; per le fondazioni elevate, soprattutto dopo il terremoto del 1783, su terreni di riporto".

"Era insomma la cronaca di una catastrofe annunciata dovuta anche all’imperizia colpevole degli uomini come appare dal crollo della caserma Mezzacapo, un edificio tutto sommato moderno, in cui morirono oltre 270 militari. Il sisma causò la morte di circa ottantamila persone (forse centomila secondo altre stime), comportò la perdita irreparabile di un ingente patrimonio architettonico e artistico, ebbe conseguenze gravi sul piano economico e sociale per i territori colpiti".

Questo il bilancio del terremoto calabro-siculo del 28 dicembre del 1908 che nella
letteratura scientifica e sui mass media – rileva sempre Iorfida - viene chiamato 'terremoto di Messina' dal nome della città che ebbe forse le maggiori distruzioni e i maggiori morti (così ancora nel valore bollato emesso nel 2008) ma che in realtà sarebbe meglio definire calabro-siculo, come del resto viene definito nella medaglia commemorativa che il regio governo italiano realizzò quale riconoscimento a tutti coloro che si prodigarono nel prestare aiuto alle popolazioni colpite dal disastro. Afferma Stefano Iorfida: "Non lo diciamo per una forma di campanilismo che sarebbe fuori luogo cento e più anni dopo ma per ristabilire una verità storica anche perché nelle immediate ore che seguirono il sisma sia i soccorsi che l’attenzione del governo e della opinione pubblica internazionale si rivolsero soprattutto alla città di Messina e negli anni seguenti la stessa Messina poté avviare, su una tale spinta, più celermente di Reggio, il suo programma di ricostruzione".

Se l'evento di 115 anni fa è tornato di stringente attualità è, sottolinea Iorfida, "grazie alla mostra, tuttora in corso presso il castello aragonese, che espone monili ed altro materiale ritrovato tra le macerie degli edifici distrutti che restituisce, più d’ogni parola, l’immagine 'umana' della catastrofe. Da allora in poi l’Italia si dotò di normative antisismiche stringenti e, da questo punto di vista - aggiunge - potremmo anche stare tranquilli ma alcune vicende recenti avvenute nel nostro paese ci inquietano (il crollo della scuola a San Giuliano di Puglia, il 31 ottobre 2002, da poco risistemata, dove ove morirono 27 bambini e una maestra e il 6 aprile del 2009 il terremoto dell’Aquila che distrusse parzialmente la Casa dello Studente, con molti studenti deceduti)".
Conclude Stefano Iorfida: "Spesso l’errore e l’avidità, la smania di costruire ovunque possono aggirare le norme più severe sulla carta e non vorremmo accorgercene a fatto compiuto".

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